La Virgen de la Sierra

La Ermita – Santuario, donde está la Virgen de la Sierra, se encuentra a tres horas de Villarroya de la Sierra, y a 1655 metros de altitud sobre el nivel del mar. Es venerada por muchísima gente, ya que no son sólo los de Villarroya quien a ella se postran y de ella confían, si no miles de personas de todos los pueblos de los alrededores, y que a través de los años han heredado de sus antepasados esta devoción y cariño por esta milagrosa imagen.

Ermita Virgen de la Sierra

Como ya he dicho anteriormente, la ermita se encuentra a 1655 metros de altitud. Es un espectáculo mirar desde este montículo; Villarroya de la Sierra, Aranda, Malanquilla, Clarés, Jarque, Gotor, Oseja, etc., Son muchísimos pueblos que se divisan desde su cumbre; también en días claros, aunque en contadas ocasiones se pueden ver los Pirineos.
Los días señalados en que se sube en romería a la ermita, el 25 de Abril, festividad de San Marcos, Pascua de Pentecostés y Santo Cristo del Consuelo. Estos días son para los de Villarroya. Añón subía el día 20 de Pascua; Cervera, el día de San Felipe y Santiago; Oseja, el lunes siguiente al domingo de la Trinidad; Jarque el día 9 de Mayo; Gotor el día 12 del mismo mes; Aranda el día 2, Pomer el día 8; Malanquilla el día 1 de Junio, Clarés, etc. día de San Gregorio y Calatayud el 19 de Septiembre.

Celebración dia de Pascua

Además de estos días señalados, son muy frecuentes los particulares que se organizan en acción de gracias.
El recorrido hasta la ermita es largo, pero uno puede gozar, de ver desde los pocos metros de la salida del pueblo, a ambos lados de la carretera, viñedos resplandecientes, con sus verdes pampanos y colgando de los mismos los racimos de uvas. Desde Valdemingón, o sea donde ya comienza el monte, aunque años antes, había sido cultivado lo que ahora son pinos, hasta bien cerca del Salcedo. El Salcedo se encuentra a mitad de recorrido, con un refugio para el Forestal que vigila el monte,. Y es un lugar indispensable para estirar las piernas si se va montado o bien para almorzar.
Desviando a la derecha y como cosa de medio Km. Se encuentra el vivero del Salcedo, que hoy día se cuida el Patrimonio Forestal del Estado de su explotación, bueno, explotación creo que no, ya que lo único que hay son unas parcelas de terreno destinadas a viveros de pinos, aunque hoy día no son muchas, ya que la repoblación por este termino ya hace años que se acabó. A este lugar se puede hacer una visita a la bajada de la Virgen, pues a veces hay necesidad de remojar la garganta y es el único sitio que se puede encontrar agua, o bien por que se desee seguir el camino hasta la salida en Mailipe.
Los que hacen el viaje a pie, poco después del Alto de las Coronas, ya cortan por un atajo, que va a parar a la Fuente El Espino. Esta fuente que mana 30 cántaros al día, en años de sequía sale el mismo caudal. Aquí si que es obligación de hacer una parada y beber dos vasos de agua fresquita.
La pila está metida debajo de una roca, protegida por una pequeña cabaña, para evitar que los animales puedan entrar. En el año 1964 se construyó una larga pila, para que el agua que salía cuando se llenaba el depósito y se perdía en una charca, se aprovechara, para poder abrevar las caballerías e incluso el ganado en casos necesarios.
Y desde la fuente El Espino, ya son diez minutos de cuesta que se suben un poco jadeantes para llegar a la explanada del santuario, donde uno ya puede respirar a placer aire puro y dedicarse a contemplar el agreste paisaje que desde la cumbre se divisa. Aranda, por ser el más cercano , es uno de los pueblos que mejor se ve, con su exuberante vega, circundada en sus alrededores por el secano, en el que descuellan los corrales o majadas para el ganado, aunque ahora son muchos de estos cobertizos los que están en ruinas, por no ser tan utilizados como antaño. También se divisan por este mismo lado Jarge, Gotor, Oseja, etc., y, como no, la inmensa mole del MONCAYO.
Es costumbre que una vez en la cima se dé una vuelta al santuario. La entrada al santuario, tiene un amplio portal y a continuación un largo patio. A la misma altnira de la entrada y a mano izquierda, se halla cocina del pastor, y a continuación la escalera principal, con paso a los establos y aljibe. Mas adelante también hay una escalera donde hay o había unas amplísimas habitaciones, conocidas como LAS MARGARITAS.
A continuación la entrada a la iglesia, donde enfrente hay un pequeño altar con la imagen del Santo Cristo del Consuelo y San Saturio. Encima está el coro, en el que por un pequeño ventanuco, hay dos días al año, en el que penetra el sol y pega a la cara de la virgen.
Todavía quedan restos de lo que fue grandeza y quedó aprovechable alguna columna, en la que descansan arcos incompletos que se alzaron esbeltos en la iglesia en los tiempos de esplendor. La pila bautismal en piedra labrada con arte; el vía crucis en azulejos muy curiosos; una campanilla para ayudar a misa, obra de hace cinco siglos.
Muchos fueron los que cumpliendo promesas, llegaron hasta el santuario, desde localidades diferentes, para subir descalzos, hiriendo sus pies con los guijarros sueltos del sendero.
La ermita constaba de 365 habitaciones, o sea tantas como días del año; ¿Pero cuántas hay ahora? Yo creo que ninguna, al menos en buen estado, y a no tardar mucho las que quedan que están en situación bastante mala, serán ruinas si no se toma alguna medida para salvar esta herencia que los mayores nos legaron, esperemos que la mano del hombre se decida a poner de su parte lo necesario, para poder conservar lo que fue y sigue siendo orgullo de todos nosotros.
Se intentó, durante el mandato como alcalde de D. Vidal Blasco, poner remedio a esta situación, para ello se dieron funciones de teatro por los aficionados para recaudar fondos, la mayoría del pueblo se hizo socio protector para pagar desde 5 a 25 pesetas al mes, pero fue un fracaso, ya que si en parte se hizo una obra, que es la bóveda que se levanta encima de la capilla.
que gracias a esta obra no se derruyó, ya que las goteras que empezaban a filtrarse amenazando la capilla, pues bien, lo que podía haber sido una ayuda con muy poco trabajo, se desperdicio. O sea que todos que nos hicimos socios protectores, no fuimos molestados para el pago ni tan sólo una vez.
En el año 19.. después de haber estado todo el día los romeros en la ermita, el Santero a la madrugada se dio cuenta que había fuego, El fuego alcanzó grandes proporciones y se temió en un principio que ardiera todo, ya que la distancia que había hasta el pueblo serían varias horas entre bajar a avisar al pueblo y subir. El santero, creo que era JOSE SERÖN (Pintalá), bajo corriendo al pueblo, el cual llegó en menos de una hora, cuando se necesitan casi tres horas a buen paso.
Todo el pueblo se puso en marcha, su más preciado tesoro se les quemaba. cuentan que ya el incendio se extendía por cerca de la capilla, por lo que la imagen de la virgen fue sacada a la era, así como sus ricos mantos. Y después de muchos esfuerzos se pudo sofocar el incendio. Las consecuencias fueron funestas, casi las dos terceras partes del Santuario fue destruido. Se dijo que si unas personas que habían estado haciendo la comida en una cocina, al hacer el fuego se había extendido a unas vigas interiore de la chimenea y debido al viento que normalmente hace, se propago rápidamente.

Y esta es la versión que yo he sacado de oír a unos y otros, aunque no he preguntado a personas mayores que quizás ellas hubieran estado más enteradas por haber vivido el suceso.
Pero lo cierto es que por una imprudencia, nos quedamos sin la mayor parte del Santuario y como consecuencia de ello hubo que hundir algunas habitaciones para conservar otras.
Se dice que FERNANDO EL CATOLICO, pernoctó en la ermita cuando fue a pedir la mano de Isabel de Castilla.
En el año 1947 , hubo una gran fiesta, era el día de SAN PEDRO, el Regimiento de Artillería de CALATAYUD, también se sumó a la fiesta, llenando el pueblo con sus pesados camiones.
Quienes todavía éramos unos críos, aquel alboroto nos daba un poco de miedo, tal vez al ver a los uniformados soldados y jefes, creyendo que algo iba a pasar, sí, algo pasó, la mayor peregrinación que jamás he visto en mi vida en el santuario. De todos los pueblos de los alrededores acudieron muchas personas. Fueron adornados los alrededores del Santuario, presentando un magnifico aspecto y la fiesta fue de las que se recuerdan siempre. Si el día fue de una gran fiesta, también de la noche guardamos los de Villarroya un recuerdo, pero no de alegría si no todo lo contrario; las FUERZAS de Artillería habían dejado unos bidones de gasolina en el patio del Ayuntamiento, y al parecer, alguien tiró una colilla de tabaco y la cuestión fue que hubo uno de los incendios más devastadores que se recuerdan en el pueblo. Las llamas alcanzaron gran altura, y la fachada de la Iglesia se veía toda ella resplandeciente debido a su cercanía con el Ayuntamiento, parecía como si también fuese a quemarse. Gracias a que todo el pueblo colaboró al máximo y también los bomberos de Calatayud, no hubo que lamentar grandes daños y, aunque el incendio parecía que iba a destruir los archivos por la gran proporción que tomó, no alcanzaron la gravedad que en un principio se temió.
Bueno, he explicado la descripción de la ermita, pero he quedado cortado de cuando la gente sube a la ermita y que es lo que hace.
Es costumbre que una vez llegados a la cumbre, lo primero que se hace es dar la vuelta a la ermita. Y después de entrar a ver la virgen, se acostumbra a ver la casa, las habitaciones, salones, cocinas, que hace años cuando todavía había un santero permanente se conservaban en perfecto estado, hoy todos sabemos como están. También es un aliciente subir a tocar el campanillo, últimamente era peligroso voltearlo, ya que se corría el riesgo de que se cayera y para hacerlo sonar se tiraba del badajo. Y una vez recorrida la casa, se hace una visita por los alrededores. Una distracción de los jóvenes es el “rodaculos” donde con un poco de suerte sales con el culo al aire.

Se acerca la hora de comer innecesario es decir que aquí se despierta un apetito, que aunque en las alforjas se lleva en abundancia, la mayoría de las veces se hace corto, y ya no digamos de beber, porque coger la bota y beber el delicioso vino de nuestro pueblo, es como si no pudieras apartarte de una fuerte atracción, y es que el aire de esta sierra, abre las ganas de corner….y de beber.

Se organizan juegos, se baila, se corre, en fin, se pasa un día maravilloso. E inevitáblemente llega la hora de la despedida. Todos, en grupos, se entra en la capilla donde generalmente son las mujeres las que rompen el silencio con unas sencillas canciones, pero que llenan de emoción.

Son coplas populares estas que dicen:


VIRGEN SANTA DE LA SIERRA
SOLO DOS COSAS TE PIDO
QUE NOS GUARDES LA SALUD
PARA VOLVER OTRO AÑO.
SI TUVIERA MIL PESETAS
TE REGALARIA UN MANTO
PERO COMO NO LAS TENGO
TE FELICITO EN TU SANTO.

Y como estas podría escribir muchísimas. Hay otras que con un poco de humor, los jóvenes suelen cantar:

VIRGEN SANTA Y DE LA SIERRA
A ESTE CERRO HEMOS SUBIDO
PARA QUE NOS BUSQUES NOVIA
POR QUE SI No ESTAMOS PERDIDOS.

Son innumerables las canciones que se cantan, muchas aprendidas desde pequeños y que siempre perduran. Y otras que con un poco de ingenio se improvisan en el acto.
La hora de la marcha ha llegado. Unos andando y otros montados en caballerías, se empieza el descenso que normalmente se efectúa por la Fuente el Espino, ya que se aventaja bastante en relación con la carretera. Y así se termina este hermoso día que aunque un poco cansados, no se piensa en ello, si no que por nuestra querida Virgen de la Sierra, haríamos cualquier cosa.
El santuario tubo una época floreciente. Una persona que influyó en ello fue Calixto Martínez. Era un gran devoto de la Virgen, y todos los veranos llevaba a su familia a pasar dos meses allí naturalmente que cuando se fueron haciendo mayores dejaron de acudir.
Calixto continuó con su devoción, pero pasado algunos años dejó de venir a las fiestas de la virgen. Motivo al parecer que por alguna causa naturalmente relacionada con la Virgen, se enfadó con Mosén Bienvenido, y pocas veces ya se le vio por el pueblo.
Una visita importante fue la de CARMEN POLO, esposa del Caudillo FRANCO.
En un viaje que dicha señora efectuó por algún pueblo de la comarca, recaló en Villarroya, calles adornadas, niños con banderitas, arcos de flores, el niño Ángel Solanas Sisamón le leyó la bienvenida.
Creo que alguna de sus damas de compañía debía de ser familiar de alguien del pueblo.
Total que la embarcaron para subir a la ermita. Por aquel entonces, la carretera sólo llegaba hasta la balsa, y desde todavía quedaba un km. Y medio o dos y todo cuesta arriba. Total que la buena señora maldijo el día en que la llevaron allí.

Ya que según oídas dijo:“Que si llega a  saber aquello no hubiera subido”.Total que para compensarla le regalaron un manto de la Virgen, cosa que no se llegó a confirmar.
Esta  señora era muy caprichosa y abusona, ya que muchos joyeros y anticuarios fueron desplumados en sus visitas.
Por aquel entonces estaban de santeros la familia ALEJANDRO
SERÓN. Después lo hicieron VICENTE LASCUEVAS y posteriormente SEBASTIÁN MOROS y los últimos LOS PAREJOS.
También quiero reseñar, que dos personas conocidas, fueron también devotos de la Virgen. JUAN JOSE LORENTE v BERNABEL MARTINEZ REMACHA.
El primero fue periodista y escritor.¿Quién, no ha oído hablar de JUAN JOSE LORENTE? Creo que todas las personas mayores, seguro.
El Teatro lleva lleva su nombre. Pues bien este señor escribió nada más y nada menos que las zarzuelas LOS DE ARAGON ó GLORIA DEL MONCAYO, LA DOLOROSA, y algunas otras. Pero hay una obra de teatro que muy pocos conocen, que se llama EL MADRIGAL DE LA CUMBRE, una obra que situó en el Santuario, aunque no diera detalle de ello, pero los que la hayan leído  pronto caerán en que así era.

A Bernabel sí que se le conoce más, naturalmente era más joven. Pues bien, Bernabel chico fue pastorcillo en la ermita, donde sus padres ejercían de Santeros.
Ya de mayor, estudió música y canto. Se casó con MONTSERRAT CABALLE, también cantante de ópera. Quiero reseñar que en principio la boda debía celebrarse en el Santuario, para lo cual se pintó el patio, pero llegó llego el día de la boda, y donde se celebró fue en el  Monasterio de Montserrat. Nota curiosa fue, que durante todo el día estuvo lloviendo.

Y aquí doy por terminado, no todo lo que yo recuerdo de la Virgen, sino lo más relevante.